Información sobre la Unión europea

La Unión europea actúa a favor de un mejor equilibrio entre la vida laboral y la vida privada

 

El 3 de octubre de 2008, la Comisión Europea presentó diferentes textos relativos a la manera de combinar la vida laboral y la vida privada y familiar: una comunicación, un informe, y dos propuestas de normativa.

En cuanto a estas, la primera de ambas instituye un permiso de maternidad más largo para la mujeres asalariadas (1).

Ocuparse del trabajo, de la familia y de la vida privada constituye, pués, un « ejercicio de malabarismo » como lo observa la propria Comisión europea. Vladimír Špidla, Comisario de Empleo, Asuntos Sociales e Igualdad de Oportunidades subraya : « con demasiada frecuencia la maternidad supone para las mujeres un perjuicio en términos de ingresos y de perspectivas de carrera. Solo tiene un empleo remunerado el 65,5 % de las mujeres con hijos pequeños frente al 91,7 % de los hombres ». Eso no impide que los países con más mujeres empleadas presentan también mayores tasas de natalidad. La conclusión es, pués sencilla , en una Europa que envejece, la cuestión que se plantea no es el regreso de las mujeres en en el hogar ¡ ni mucho menos ! pero la manera de permitirles vivir sus « diferentes » vidas.

La propuesta relativa al permiso de maternidad modifica una Directiva europea vigente desde 1992, la Directiva 92/85 (2). Según la Comisión europea, una mejora de las condiciones del permiso de maternidad puede contribuír a un aumento de un 4% de la tasa de empleo feminino.

La modificación mayor es el alargamiento de la duración mínima de permiso de maternidad : este pasará de 14 a 18 semanas. En trece países miembros (Bulgaria, República Checa, Dinamarca, Estonia, Finlandia, Hungría, Irlanda, Italia, Lituania, Polonia, Rumania, Eslovaquia y Reino Unido), el permiso de maternidad ya dura dieciocho semanas o más. Pero la propuesta mejora la situación de las mujeres en los otros países miembros donde la duración del permiso es inferior (por ejemplo, en Francia: 16 semanas, como en Austria, Países Bajos, Luxemburgo o Chipre, en Bélgica: 15 semanas, en Alemania: 14 semanas).

La propuesta recomienda abonar a las mujeres el 100 % de su salario durante las dieciocho semanas, pero con la posibilidad de que los Estados miembros fijen un límite máximo equivalente al subsidio de enfermedad

El nuevo texto prevé más flexibilidad respecto a la utilización de este permiso, ya que las mujeres podrán elegir el momento en el que disfrutarán de la parte no obligatoria de su permiso (antes o después del nacimiento). Pues, no estarán obligadas a tomar una parte específica del permiso antes del parto , como sucede actualmente en algunos países miembros.

La protección contra el despido se refuerza. Con arreglo a una jurisprudencia del Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas (3), no solo esta prohibido el despido durante el permiso de maternidad sino que está también prohibido prepararlo durante dicho permiso y notificarlo despues del regreso de la mujer a su trabajo.

Por último, se introducirá el derecho a solicitar al empleador la posibilidad de acceder a una organización del trabajo flexible después del permiso de maternidad. El empleador tendrá que examinar dicha solicitud pero podrá rechazarla.

La segunda propuesta de Directiva presentada por la Comisión europea amplia el ambito del permiso de maternidad a las trabajadoras por cuenta propia permitiéndoles acceder a un permiso equivalente al de las trabajadoras por cuenta ajena pero de forma voluntaria.(4) . La propuesta reemplazará la Directiva 86/613 vigente sobre la igualdad de trato entre hombres y mujeres que ejercen una actividad independiente (5).

Al mismo tiempo, los cónyuges o convivientes (reconocidos como tal por el Derecho nacional) que trabajen de manera habitual en pequeños negocios familiares, como granjas o consultas médicas locales (denominados «cónyuges asistentes») sin ser socios o asalariados tendrán acceso, si lo piden, a cobertura de la seguridad social por lo menos con un nivel de protección igual al de los trabajadores por cuenta propia.. En la actualidad, en dieciocho Estados miembros de la Unión europea (Austria, Bulgaria, República Checa, Estonia, Francia, Alemania, Grecia, Irlanda, Italia, Letonia, Lituania, Malta, Polonia, Portugal, Rumania, Eslovaquia, Eslovenia y Reino Unido), la protección social de los cónyuges asistentes no tiene en cuenta su contribución y muchos se encuentran sin renta ni protección en caso de divorcio o muerte del trabajador por cuenta propria.

Ambas propuestas serán debatidas mediante procedimiento de codecisión por el Parlamento Europeo y el Consejo (votando por mayoría cualificada), y se espera alcanzar un acuerdo a lo largo del año 2009.

En paralelo a las propuestas de Directivas, la Comisión europea hizó pública una comunicación por la cual expone distintas medidas para lograr que la vida laboral y la vida privada seán más compatibles : por ejemplo, mejorando otros tipos de permiso por razones familiar como el permiso de paternidad (permiso de corta duración para los padres en el momento del nacimiento o de la adopción de un niño), el permiso de adopción (permiso similar al permiso de maternidad en el momento de la adopción de un niño) o el permiso filial (para cuidar a familiares en situación de dependencia). En cuanto al permiso parental los interlocutores sociales a nivel europeo han iniciado el 17 de septiembre de 2008 negociaciones sobre la revisión de la legislación comunitaria vigente (Directiva 96/34 basada en un anterior acuerdo marco firmado por los representantes de los empresarios y de los sindicatos europeos) (6).

La Comisión europea recomenda también el aumento de servicios de atención infantil en la Unión Europea respecto a los objetivos establecidos por los Jefes de Estado y de Gobierno de la Unión Europea en la cumbre de Barcelona en 2002 (15 y 16 de marzo 2002).

El Consejo Europeo se había comprometido en respetar los objetivos siguientes de aquí a 2010:

- servicios de guardería para un 90 % de niños con edades comprendidas entre tres años y la edad escolar ;

- servicios de guardería para un 33% de niños menores de tres años.

Al presentar el informe realizado sobre ese tema, Vladimír Špidla, Comisario Europeo de Empleo, Asuntos Sociales e Igualdad de Oportunidades, explicó: «La existencia de servicios de guardería adecuados y accesibles es fundamental para que los padres puedan trabajar, consolidar la igualdad entre hombres y mujeres y reforzar la inclusión social». Pero : « Si bien se han alcanzado algunos progresos, aún queda mucho por hacer para lograr niveles satisfactorios de servicios de guardería, sobre todo para niños menores de tres años ».

De hecho, solo cinco Estados miembros (Dinamarca, Países Bajos, Suecia, España, Bélgica) han alcanzado el objetivo de Barcelona. Cinco otros Estados (Portugal, Reino Unido, Francia, Luxemburgo, Eslovenia) se acercan de la tasa del 33%. Sin embargo, es necesario añadir que las horas de apertura de estos servicios varían mucho segun los países, y que los centros de guardería que sólo funcionan a tiempo parcial son numerosos en varios países (por ej. en Países Bajos y Reino Unido casi todos los servicios de guardería funcionan a tiempo parcial).

En cuanto a los niños con edades comprendidas entre entre 3 años y la edad escolar, ocho Estados miembros (Bélgica, Dinamarca, Francia, Alemania, Suecia, España, Italia) cumplen con el objetivo de Barcelona mientras que tres otros (Reino Unido, Chipre, Países Bajos) se acercan del requisit del 90% de los niños atendidos. En Siete Estados (Estonia, Eslovenia, Hungría, Finlandia, Portugal, Austria, Eslovaquia) el porcentaje se sitúa entre 70% y 85%. Estos porcentajes tambien deben interpretarse con relación a la elevada proporción de los servicios de guardería que funcionan a tiempo parcial.

Por consiguiente, no se toma bastante en cuenta las necesidades más específicas de los padres que tienen, por ejemplo, jornadas laborales atípicas o niños enfermos.

La Comisión europea insta a las autoridades nacionales y locales a desempeñar un papel activo en el desarrollo de servicios de guardería de calidad que sean más accesibles y asequibles. Por su parte, la Unión, aunque no tienga competencia directa en el ámbito del cuidado de los niños, apoyará sus esfuerzos cofinanciando la construcción de guarderías en el marco de los fondos estructurales.

Las dos propuestas de Directiva sobre la igualdad deben examinarse según el procedimiento de codecisión por el Parlamento Europeo y el Consejo (que vota en esta materia por mayoría cualificada). Lo mejor posible podrían adoptarse en 2009.

25/10/2008

 

 


 

1 - Proposition de directive portant modification de la directive 92/85 concernant la mise en œuvre de mesures visant à promouvoir l’amélioration de la sécurité et de la santé des travailleuses enceintes, accouchées ou allaitantes au travail, COM(2008) 600/4

2 - Directiva 92/85/CEE del Consejo, de 19 de octubre de 1992, relativa a la aplicación de medidas para promover la mejora de la seguridad y de la salud en el trabajo de la trabajadora embarazada, que haya dado a luz o en período de lactancia (décima Directiva específica con arreglo al apartado 1 del artículo 16 de la Directiva 89/391/CEE)

3 - Tribunal de Justicia, 11 de octubre de 2007, Asunto C-460/06, Nadine Paquay / Société d'architectes Hoet + Minne SPRL

4 - Proposition de directive concernant l'application du principe de l'égalité de traitement entre hommes et femmes exerçant une activité indépendante et abrogeant la directive 86/613/CEE, COM(2008) 601/3

5 - Directiva 86/613/CEE del Consejo de 11 de diciembre de 1986 relativa a la aplicación del principio de igualdad de trato entre hombres y mujeres que ejerzan una actividad autónoma, incluidas las actividades agrícolas, así como sobre la protección de la maternidad

6 - Directiva 96/34/CE del Consejo de 3 de junio de 1996 relativa al Acuerdo marco sobre el permiso parental celebrado por la UNICE, el CEEP y la CES

 

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