Información sobre la Unión europea

Los organismos modificados geneticamente (OMG) entran en la UE por la puerta accesoria

 

La autorización de los Organismos Modificados Genéticamente (OMG) en la Unión Europea sigue siendo un tema polémico. La Comisión europea proba, pués, una nueva estrategia para superar la oposición de varios Estados miembros y de las opiniones públicas.

Bajo la presión de los Estados Unidos que interponen denuncias ante la Organización Mundial del Comercio (OMC), la moratoria de la Unión Europea sobre la comercialización de OGM finalizó en mayo de 2004, cuando la Comisión europea autorizó a la firma Syngenta la comercialización de una variedad de maíz transgénico. Desde entonces, se han concedido otras autorizaciones, como, por ejemplo, la autorización del maíz transgénico 810 producido por la multinacional Monsanto. Los desacuerdos entre los Estados que fueron incapaces de reunir la mayoría requerida para rechazar las propuestas de la Comisión, dando rienda suelta a esta ultima, facilitaron esas autorizaciones. Pero algunos países han invocado la cláusula de salvaguardia prevista por la legislación comunitaria (Artículo 23 de la Directiva 2001/18 - 1 -) para prohibir en su territorio la comercialización de OMG. Es el caso de Francia, de Austria, Grecia, Hungría, Alemania y Luxemburgo.

Por lo que se refiere a la autorización del cultivo de OMG, la evolución en la Unión Europea no se compagina con la evolución mundial. El sitio web GMO compass (2) nos informa de que el cultivo de Organismos Modificados Genéticamente ha progresado en el mundo en 2009 con relación a 2008: el aumento es de 3% en los países industrializados y de un 13% en los países en desarrollo.Casi 77% del cultivo mundial de soja está constituido por OMG y un 49% del cultivo de algodón. En los Estados Unidos, los cultivos de maiz, algodón y soja transgenicos alcazan el 88%. ¡Pero una zona del continente europeo sigue resistiendo! En 2009 en la Unión europea, la superficie de cultivos de OMG ha disminuido, pasando a 94,750 hectáreas (107,717 en 2008 y 110,050 hectáreas en 2007). La disminución puede explicarse por las restricciones o prohibiciones en vigor en ciertos Estados miembros, por la adopción de normas más estrictas en materia de coexistencia de cultivos convencionales y transgénicos. Por consiguiente, incluso en un país como España, hasta allí favorable a los OMG, el cultivo de maíz OGM Bt ha caído un 4% (sigue representando sin embargo un 22% de la producción total de maíz del país).

Sin duda, los reparos de la UE son un problema para las sociedades del sector agroalimentario y los comisarios JM Barroso y John Dalli (este último es Comisario responsable de la salud y de la cuestión de los OMG). Y, ya que es difícil seguir siendo minoritarios, en abril de este año, después de doce años de moratoria, la Comisión europea autorizó el cultivo de la papa transgénica "Amflora" creada por la sociedad alemana BASF. La decisión ha sido muy criticada y la organización no gubernamental Greenpeace ha puesto en linea una petición (3). Ésta tiene por objeto recoger el millón de firmas necesarias (4) para pedir a la Comisión una moratoria, con el fin de llevar a cabo una investigación "científica y ética" sobre el impacto de los cultivos de OMG y acordar una reglamentación que modifique el proceso de autorización.

Por su parte, la Comisión Europea se esfuerza en apagar la mecha. El 02/03/2010, con motivo del anuncio de la autorización de Amflora, la Comisión Europea anunció tambien, seguramente con la esperanza de pacificar los animos, que presentaría antes del verano una propuesta a fin de dejar a los Estados miembros más libertad para decidir cultivar o no OMG en su territorio. El anuncio fue confirmado en un comunisado de la agencia Reuters de 04/06/2010. La Comisión intenta de esa forma persuadir a los Estados y terminar con los debates sin fin sobre la evaluación de los riesgos que acompañan la aplicación de las cláusulas de salvaguardia. Éstas serían más fáciles de aplicar (lo que supone de revisar la Directiva 2001/18) y en contrapartida, se simplificaría el procedimiento comunitario de autorización de OMG. ¿De que forma? Esa es la cuestión, ya que se puede temer que, con motivo de simplificar los procedimientos, se trate en realidad de establecer procedimientos menos vinculantes para la Comisión. Es necesario sin embargo esperar la publicación de la propuesta para saber exactamente si ese temor se justifica.

Pero ya se puede suponer que el debate será tenso.

Organizaciones de protección del medio ambiente como Greenpeace, a pesar de que aproban el principio de la libertad de elección de los Estados, ya han expresado su desconfianza. Temen que la propuesta abra la caja de Pandora, y sospechan que la Comisión tiene en realidad por objetivo de accelerar la autorización de los cultivos de OMG y a largo plazo, de generalizarlos gracias al hecho consumado. ¿En efecto, cómo evitar la contaminación de los cultivos tradicionales o biológicos por la diseminación de las semillas genéticamente modificadas? El problema de la contaminación de los cultivos y de los medios de prevenirla sigue siendo muy controvertido hasta ahora. Además, la Comisión Europea tendrá también que tomar en cuenta la oposición de Estados que, ciertamente, pueden aprobar la libertad de elección que se les propone, pero sin renunciar a pedir normas de evaluación más estrictas. En la reunión celebrada el 20/10/2008, el Consejo Medio Ambiente había hecho publicas sus prevenciones contra los procedimientos europeos de evaluación de los riesgos (5) y había pedido un cambio de método que permita reforzar la evaluación medioambiental de las plantas modificadas genéticamente (PMG) así como una mayor armonización de las prácticas y métodos. Por ultimo, la Comisión tampoco puede ignorar la desconfianza de la opinión pública, y el Parlamento Europeo, que deberá votar la propuesta, podría hacerse eco de esa desconfianza. Sobre todo si una iniciativa ciudadana recoje el milion de firmas necesarias.

14/06/2010

 


1 – Directiva 2001/18 de 12 de marzo de 2001 sobre la liberación intencional en el medio ambiente de organismos modificados genéticamente y por la que se deroga la Directiva 90/220/CEE del Consejo

2 - gmo-compass.org

3 - 1 million voices for a GE-free future

4 – Conforme con las normas sobre la iniciativa legislativa ciudadana

5 - Consejo Medio ambiente, Luxemburgo, 20 de octubre de 2008, comunicado de prensa, 13857/08 (282)