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El Pacto de estabilidad entre realismo y ortodoxía

 

Ya se sabía: el Pacto de estabilidad no podìa seguir funcionando en su forma actual. Por eso, la Comisión Europea hizo pùblica , el 3 de septiembre de 2004, una propuesta destinada a introducir más flexibilidad en su funcionamiento sin modificar las normas fundamentales. Esta reforma queda por aprobar por el Consejo de Ministros de la Unión Europea.

 
El Pacto de estabilidad hoy en dìa

El Tratado de la Unión Europea (1) organiza la coordinación de las políticas económicas a través de distintas medidas entre las cuales se destaca el control de los déficit públicos excesivos (artículo 104C y Protocolo anexado al Tratado).

En diciembre de 1996, se añadio un " Pacto de estabilidad y crecimiento ". El Pacto tiene por objeto garantizar una gestión sana de la hacienda pública en la zona euro con el fin de proteger la moneda única, de evitar que una política presupuestaria nacional laxa penalize a los otros Estados y de llegar a una mayor cohesión de las políticas económicas. Se basa en dos procedimientos: la vigilancia multilateral de las posiciones presupuestarias gracias a programas de estabilidad presentados anualmente por los Estados y el procedimiento de los déficit excesivos.

El procedimiento de los déficit excesivos es el dispositivo más vinculante para los Estados en la medida en que puede conducir a sanciones financieras. La principal obligación de los países es que el déficit público (déficit consolidado del Estado, la Seguridad social y las colectividades locales) no debe superar un 3% del PIB (2). Si esta condición no se cumple, el procedimiento empieza. Puede concluìrse por sanciones financieras para el estado que no respetó sus obligaciones. Las medidas que deben adoptarse contra el estado complicado son propuestas por la Comisión al Consejo de Ministros de la Unión, solo competente para decidir,

Ahora bien, ya hace varios meses que el sistema se ha descompuesto. El descontrol de la hacienda pública en varios Estados como Francia y Alemania fue al origen de una controversia relativa a las normas del Pacto de estabilidad juzgadas demasiado "rígidas" e incompatibles con las realidades económicas.

 
 
La Comisión propone enmendar el Pacto de estabilidad

En una comunicación presentada el 03/09/2004 relativa al refuerzo de la coordinación de las políticas económicas y presupuestarias, la Comisión propone una reforma a fin "de aumentar la contribución de la política presupuestaria al crecimiento económico". Es una respuesta a uno de los reproches principales hecho al Pacto de estabilidad . E n situación de crecimiento econòmico flojo, el pacte tendría un efecto agravante impidiendo que los Estados puedan adoptar medidas presupuestarias necesarias para reactivar la economía ya que los deficit deben mantenerse bajo la tasa de 3% del PIB .

Segùn la Comisiòn, ya es hora "de prestar una mayor atención a la viabilidad de la hacienda pública y tener en cuenta más aún la diversidad de las situaciones económicas" en la Unión Europea.

Para ello propone retocar el Pacto de estabilidad con las siguientes medidas:
- Modular los criterios de valoración de la situación presupuestaria de los Estados, concediendo más importancia al peso de la deuda pública y a su evolución.
- Tener en cuenta ( más que en el pasado), la situación de los países en la valoración de la forma en que respetan la obligación de controlar sus déficit públicos. Eso significa que los casos en los cuales un déficit superior al 3% podrà tolerarse seràn màs numerosos.
- Tener en cuenta las condiciones económicas y su evolución en la aplicación del procedimiento de los déficit excesivos: en concreto, en período de crecimiento econòmico flojo , las normas podràn interpretarse con más flexibilidad. El estado en cuestión tendrà un plazo más largo para poner orden en sus finanzas y escaparse a las sanciones.
- Reforzar la vigilancia con el fin de actuar más precozmente para corregir cuanto antes los desequilibrios presupuestarios y evitar los déficit excesivos.

No se trata pues de acabar con el Pacto de estabilidad... sino de procurar que su aplicación sea "menos estúpida", como podría decirlo el Sr. Prodi (3).

4 de septiembre de 2004



Ver tambièn: Procedimiento de los deficit excesivos : el Tribunal de Justicia llama al orden al Consejo

 



1 -Tratado firmado en Maastricht, el 7/2/1992

2 - Sin embargo, en distintos casos el déficit puede darse por excepcional y temporal:
- en caso de circunstancia inusual independiente de la voluntad del Estado miembro en cuestión y teniendo efectos sensibles sobre la situación financiera de las administraciones públicas;
- en caso de déficit consecutivo a una grave recesión económica (si el producto interior bruto (PIB) en términos reales registra una reducción anual de al menos un 2%).

3 - En efecto, el Presidente de la Comisión había calificado el Pacto de "estúpido" (declaraciòn del 18 de octubre de 2002 al periòdico francès " Le Monde ")

 

Jurisprudencia

Comentarios de sentencias del Tribunal de justicia de la Unión europea y conclusiones de Abogados generales

 

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